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Té de guayaba y sus beneficios para la salud

Durante esta semana mi familia enfermó de gastroenteritis y las astringentes hojas de guayaba ayudaron a aliviar sus síntomas, por lo cual me puse a estudiar qué otros beneficios para la salud tendrían según varios estudios científicos.

Las hojas de guayaba son tan medicinalmente útiles como la fruta de esta especie. Están llenas de antioxidantes, antiinflamatorios, antibacterianos e incluso taninos que pueden tener beneficios significativos para la salud, desde el tratamiento de problemas de estómago hasta enfermedades crónicas como el cáncer.

 

Al igual que la popular fruta tropical se puede hacer en bebidas, mermeladas, y otros alimentos, sus hojas también son consumidas.

Si bien en Argentina esta no es una fruta muy conocida, en el Barrio Chino en Capital Federal se puede conseguir, o también algunos viveros por Mercadolibre venden las plantas e incluso las hojas.

Se pueden preparar para hacer un té, por ejemplo, que libera sustancias beneficiosas como la vitamina C y flavonoides como la quercetina. Los estudios científicos han documentado las cualidades saludables de las hojas de esta “superfruta”:

Diarrea

Beber té de hoja de guayaba, tomar su extracto en cápsula, o agregar unas gotas de aceite esencial a una taza de agua tibia puede ayudar a aflojar los intestinos para tratar la diarrea. En un estudio de 2008 publicado en el Journal of Smooth Muscle Research, los investigadores buscaron probar las propiedades antidiarreicas de las hojas de guayaba en ratas. Ellos encontraron que el extracto era capaz de retrasar el inicio de la diarrea inducida por el aceite de ricino, disminuir la frecuencia de la defecación y reducir la gravedad de la diarrea en las ratas. La ciencia comprobó la efectividad de lo que los pueblos originarios como los guaraníes solían hacer desde hace siglos con esta especie.

 

Obesidad
Mientras que la guayaba es alta en fibra y tiene un índice glucémico bajo, haciéndole un suplemento útil para la pérdida del peso, las hojas de la guayaba y su extracto pueden también ayudar. Hacen esto inhibiendo los almidones complejos de la conversión en azúcares. Típicamente, el azúcar es metabolizado por el hígado donde se convierte en grasa, y luego se secreta en la sangre. Esto es lo que contribuye al aumento de peso.

 

Diabetes
El alto contenido de fibra en la guayaba puede ayudar a controlar la diabetes al disminuir la absorción de azúcar en la sangre. Pero el extracto de hoja de guayaba puede prevenir el desarrollo de la diabetes tipo 2, según un estudio de 2010 publicado en la revista Nutrition and Metabolism. Los autores del estudio utilizaron el té de hojas de guayaba, que ha sido aprobado como uno de los alimentos para usos específicos de la salud, y ahora está comercialmente disponible en Japón y otros países como Brasil. Esto enfatiza la importancia de cómo un compromiso para controlar los niveles de azúcar en la sangre puede prevenir la diabetes tipo 2.

El Dr. Revathi Sundaramurthy, médico de iCliniq.com, apoya el uso de la guayaba para diabéticos. “La guayaba tiene un índice glucémico bajo, incluso los pacientes diabéticos pueden consumir guayaba, lo que evita la fluctuación en los niveles de insulina y glucosa”, dijo a Medical Daily en un correo electrónico.

Colesterol alto

Tomar regularmente la hoja de guayaba durante meses puede ayudar a reducir el colesterol LDL (malo) y los triglicéridos sin ningún efecto secundario, de acuerdo con el estudio de 2010 mencionado de Nutrición y Metabolismo. Comer la fruta también puede proporcionar los mismos beneficios que la hoja de guayaba, ya que sólo tiene 0,1 gramos de grasa saturada y 0,2 gramos de grasa no saturada, de acuerdo con el USDA. Con tan bajos niveles de esta grasa, no es de extrañar que la guayaba ayude a reducir el colesterol.

 

Cáncer gástrico
El extracto de hoja de guayaba es tan potente que tiene el potencial de tratar a los pacientes con cáncer gástrico (estómago). Sus propiedades anticancerígenas y antitumorales provienen de compuestos como el licopeno, quercetina y vitamina C, que actúan como antioxidantes para neutralizar los radicales libres en el cuerpo. Un estudio de 2011 publicado en la revista Food Chemistry encontró que cuando el extracto de la planta se consume conduce a la apoptosis, o las células de cáncer gástrico atacándose a sí mismas.

El uso de la guayaba en su forma de aceite esencial también puede producir actividad anticancerígena en el cuerpo. Un estudio de 2006 publicado en la revista Cancer Letters reveló que los aceites esenciales de la guayaba podrían retardar la actividad de cáncer en pacientes con cáncer de estómago, debido en parte a su rica concentración de nerolidiol, cariofileno, beta bisabolene, p-selineno, aromandreno, taninos, beta sitosterol, leucocyanidins , y triterpenoides.

 

Cancer de prostata

El alto contenido de licopeno de las hojas de guayaba es vital para combatir el cáncer, como el de mama, próstata y el oral. Sus propiedades contra el cáncer ayudan a inhibir la producción de andrógenos, que es la hormona masculina responsable del crecimiento de células en algunos tipos de cáncer de próstata, según un estudio de 2012 publicado en la revista Cancer Prevention Research.

Además, Sundaramurthy dice que el fruto es igual de bueno en la prevención del cáncer, y atribuye su eficacia a su contenido nutricional.

“La guayaba es rica en vitamina C, A, antioxidantes y licopeno, ayuda en la prevención del cáncer de próstata y otros tipos de cánceres”, dijo a Medical Daily.

Consulte con su médico antes de usar la guayaba como un sustituto para tratar estas condiciones de salud, normalmente no se deben abandonar otros tratamientos. Este artículo es informativo y no pretende recomendar ningún tratamiento médico ni asegurar la eficacia del mismo, aún cuando existan estudios científicos a su favor.